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    Roter Fluss

    Der Río Tinto ist ein Fluss im Südwesten Spaniens, in der Autonomen Region Andalusien . Er entspringt im Norden der  Provinz Huelva und mündet nach etwa 100 km in der Nähe der Provinzhauptstadt  Huelva zusammen mit dem Odiel in den Atlantischen Ozean. 

    Roter Fluss

    Die signifikante Färbung des Wassers hat seinen Ursprung vor allem in der  Verwitterung von sulfidischen Schwermetallmineralen  der dort vorkommenden Erzlagerstätte.  Bei der Erzlagerstätte handelt es sich um hydrothermal  gebildete Erzlager, die vor allem aus Pyrit („Kies", Eisendisulfid) und daneben auch aus Chalkopyrit („Kupferkies", Kupfereisendisulfid) bestehen. Die Verwitterung besteht in einer hauptsächlich mikrobiell bedingten Oxidation der Sulfidminerale, bei der Sulfid durch spezielle Bakterien und Archaeen zu Schwefelsäure oxidiert wird und die Schwermetalle dabei als in Wasser gelöste Ionen frei werden. Die Verwitterungsprodukte, Schwermetall-Ionen und Schwefelsäure, gelangen mit den Niederschlagswässern in den Fluss.

    Speziell die Konzentrationen an Eisen und Kupfer sind so hoch, dass am Oberlauf, bei Minas de Roitinto , bereits seit 3000 Jahren Rohstoffgewinnung betrieben wird. Aufgrund der Schwefelsäure-Zuflüsse ist das Flusswasser stark sauer, was dazu führt, dass nur acidophile (d.h. säureliebende) Mikroorganismen in ihm leben können.

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